Engenheiros nos EUA criam mão robótica capaz de diferenciar diferentes texturas

Equipadas com sensores de toque conhecidos como BioTac – que usam algoritmos inteligentes -, estas mãos selecionam, monitoram e interpretam o que detectam com seus dedos mecânicos. Os dedos robóticos têm o mesmo tamanho de um dedo humano e “impressões digitais” na superfície capazes de sentir texturas. Estas impressões digitais permitem a percepção dos materiais tocados, por meio de vibrações.

O trabalho da equipe liderada por Gerald Loeb e Jeremy Fishel, da Escola de Engenharia Viterbi, filiada à Universidade do Sul da Califórnia, foi divulgado na publicação Frontiers of Neurorobotics. Quando o dedo, coberto com uma “pele” flexível cheia de fluído, passa sobre uma textura, a pele vibra de diferentes maneiras. Essas vibrações são capturadas por um transmissor de som localizado dentro dos dedos de metal.

Assim, a mão robótica detecta o tipo de textura, a forma e as propriedades térmicas do objeto. E com mais precisão do que o dedo humano. Ela pode detectar 117 materiais comuns, com uma precisão de 95%.

Os criadores dizem que a tecnologia pode ser útil na fabricação de próteses equipadas com o sentido do toque. O projeto foi financiado pela Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos para desenvolver melhores mãos protéticas para amputados.

Fonte: BBC Brasil

Passo Firme – 24.06.2012
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